Alguien, en algún momento en 1966, decidió que España tenía un papel importante que jugar en el espacio. Desde entonces hemos recorrido un largo camino y desde ese momento Airbus ha sido la empresa que lidera el sector espacial español.

En todo este tiempo, Airbus ha estado presente en todos los hitos de gran calado que han configurado el espacio en España. Hemos abierto camino en satélites e iniciado la labor en lanzadores. Somos pioneros en el uso de la fibra de carbono y un centro de excelencia en materiales compuestos. Finalmente, fuimos los primeros en dar el salto a la labor de sistemas, siendo la única empresa española con las capacidades necesarias para el desarrollo y construcción de grandes satélites.

Satellite PAZ

El potencial desarrollado gracias a la dedicación y alta cualificación de nuestros equipos ha hecho de Airbus la empresa de referencia en tecnologías espaciales de vanguardia en España. Este liderazgo conlleva el compromiso de ser una empresa impulsora del sector espacial que genera trabajo y riqueza tecnológica, tanto a otras empresas, como a universidades e instituciones de investigación.

Observando

La observación de la Tierra es uno de los puntos fuertes de Airbus en España. Recientemente ha sido seleccionada como contratista principal de una nueva misión Copernicus de la ESA. Se trata de una misión medioambiental denominada LSTM (Land Surface Temperature Monitoring) que tiene como objetivo proporcionar mediciones globales de la temperatura de la superficie terrestre de alta velocidad espacial y diurna para hacer que la producción agrícola en granjas sea más sostenible.

LSTM es la primera misión Copernicus adjudicada a una empresa española. Ser seleccionado para liderar esta misión es un hito importante para el Espacio en España y nuevamente demuestra la confianza de la ESA en Airbus como un socio fiable para las misiones principales de la ESA. El consorcio industrial estará compuesto por más de 45 empresas e instituciones de hasta 18 países diferentes. 

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SMOS

También de observación es el satélite radar español PAZ que se lanzó en 2018. Cuenta con un radar de tecnología española produciendo imágenes de alta resolución. Mide 5 metros de altura y tiene un peso de 1.400 kg. Airbus lideró un consorcio de 15 empresas y 3 universidades para su realización.

El satélite español de observación con tecnología óptica INGENIO también fue liderado por Airbus que seleccionó un grupo de 10 empresas españolas para llevar a cabo su construcción, cuenta con dos cámaras de alta resolución, una en banda pancromática y 4 bandas multiespectrales. Será lanzado el 5 de noviembre de 2020 y se unirá al satélite PAZ. Los datos de ambos se podrán combinar para ofrecer imágenes de mayor resolución.

Además, Airbus en España ha contribuido con instrumentos y cargas útiles a otras misiones como: el radiómetro MIRAS de la misión SMOS, el radiómetro de microondas del Sentinel-3, y la antena SCA y el radiómetro ICI de la misión de MetOp-SG.

Por otro lado, los satélites de telecomunicaciones también cuentan con las especialidades técnicas de Airbus en España. Más de 150 satélites de telecomunicaciones incorporan antenas reflectoras, unidades electrónicas, estructuras, cableados, control térmico y mecanismos de la empresa. Una primicia en las comunicaciones comerciales europeas es la antena activa que Airbus desarrolla en España. Se trata de la antena ELSA+ creada para el satélite Quantum de Eutelsat que se puede reconfigurar electrónicamente en órbita, con capacidad de beam-hopping, ofreciendo al operador máxima flexibilidad para controlar los haces de radiofrecuencia en la zona de cobertura con comandos desde Tierra.

Eutelsat-Quantum-Elsa-antenna
SpainSAT-NG

En comunicaciones seguras para uso gubernamental, Airbus en España ha ido un paso más allá desarrollando las cargas útiles más avanzas tecnológicamente para satélites como: los satélites Spainsat-NG que representan el mayor programa espacial que jamás se ha puesto en marcha en España. La empresa Hisdesat ha contratado a Airbus para liderar la construcción de dos satélites. Airbus en España diseña y construye de la carga útil en banda X que utiliza antenas activas con capacidad de reconfiguración en órbita, ofreciendo una mayor flexibilidad gracias a la reorientación electrónica de los haces dependiendo de las necesidades de cobertura en cada momento. Así mismo, la antena tiene la capacidad de anti-jamming o de apartarse de interferencias intencionadas o no.

Explorando

Finalmente, en Ciencia y Exploración la aportación de Airbus en España ha sido prolífica y muy motivadora estando involucrada en misiones a Mercurio, Júpiter, Saturno, Venus y Marte.

Por ejemplo, en Airbus Madrid se fabricó la estructura de la sonda Huygens que en enero de 2005 descendió en la atmosfera de Titán, la mayor luna de Saturno, descubriéndonos por primera vez un mundo extraterrestre lleno de metano. Después de soltar su escudo de reentrada, con ayuda de paracaídas realizó un sin número de mediciones e imágenes durante su descenso hasta posarse en la superficie. 

huygens
Rosetta

Otras aventuras como: perseguir un cometa (Rosetta), cartografiar mil setecientos millones de estrellas de la vía láctea (GAIA), o ir a Mercurio frenando frenéticamente para no ser absorbido por la atracción gravitatoria del Sol (BepiColombo) han sido toda una experiencia tecnológica y un esfuerzo recompensado con creces.

La aventura más reciente de Airbus en España en este campo de la ciencia ha sido la de la misión CHEOPS o el cazador de exoplanetas. CHEOPS es el primer satélite de la ESA ganado por España. Fue lanzada al espacio en diciembre de 2019 y con su telescopio caracteriza los planetas de estrellas cercanas con fotogrametría de alta precisión. El satélite fue diseñado y construido en Madrid por un consorcio de hasta 24 empresas de 11 países europeos liderados por Airbus desde Madrid. Sus primeros resultados son prometedores, sobre todo tratándose de la primera misión exoplanetaria de Europa.

Orbitando

Para que los satélites nos sean de utilidad tienen que ser puestos en órbita. Para ello hace falta un transporte muy potente que pueda sacarlos de la atmósfera venciendo la atracción gravitatoria de la Tierra. Para poder escapar a esta atracción y llegar a la órbita hace falta llegar a una velocidad de 7,2 Km/seg. En Europa, el lanzador Ariane 5 es actualmente el caballo de batalla que puede poner en órbita dos satélites de 5,5 toneladas. Son grandes vehículos de una complejidad extraordinaria. Airbus en España es una de las 540 empresas que trabajan en Ariane 5. En Madrid se producen las grandes estructuras que constituyen la etapa superior del lanzador. Cada vuelo (actualmente había una cadencia de 6 al año) se construye con hasta cinco estructuras fabricadas en España con la tecnología más avanzada de fibra de carbono.

Ariane 5
Ariane 6

El siguiente paso es un nuevo lanzador, Ariane 6, que ya se está fabricando y su vuelo inaugural está previsto para la primera mitad de 2021. Airbus seguirá construyendo las estructuras de la etapa superior, ahora desde el complejo de Getafe con nuevas instalaciones 4.0 de última generación, con una Pulse Line de fabricación y montaje. Su objetivo es ser un lanzador competitivo para los nuevos tiempos. Además, Airbus en España también produce elementos para lanzadores americanos, rusos y japoneses (Falcon-9, Soyuz, H2A).

Una vez fuera, en el espacio, nos encontramos con la Estación Espacial Internacional (ISS). La ISS es nuestro laboratorio de ciencia en el espacio. Ahí se desarrollan experimentos que hacen avanzar grandes descubrimientos científicos de gran utilidad en nuestro planeta, como: la fisiología humana, las ciencias de la vida, la medicina espacial, las ciencias de los materiales, la física de los estados líquido y sólido, y la investigación del plasma. Solamente en el laboratorio europeo Columbus, construido por Airbus, se han desarrollado más de 1.800 experimentos. Airbus en España ha contribuido a la construcción de los cinco cargueros espaciales europeos ATV (estructuras y unidades electrónicas) que suministraron materiales y víveres a la ISS.

La ISS también cuenta con ventanas para que los astronautas puedan realizar observaciones de la Tierra y controlar la instalación de nuevos elementos en la estación con el brazo robótico. Los nodos 1 y 3 de la estación cuentan con siete ventanas que deben estar protegidas para cualquier impacto de micro meteoritos. Airbus en España suministró las cubiertas que protegen estas ventanas que se abren y cierran desde el interior utilizando unos mecanismos estancos especiales. 

ISS

Educando

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El compromiso de Airbus en España no se limita a explotar los beneficios del espacio para mejorar la vida en la Tierra sino que va más allá. Una labor que se considera esencial es la divulgación del conocimiento espacial a las generaciones más jóvenes para promocionar el amor por la ciencia y el espacio.

Airbus anima a sus empleados a que durante la Semana del Espacio lleven a cabo presentaciones en escuelas, colegios, universidades, institutos o asociaciones para explicar qué son las actividades espaciales, qué beneficios reportan y transmitir su entusiasmo por trabajar en esta industria. Estas charlas, talleres y conferencias inspiran a los más jóvenes, no sólo a mirar al espacio sino a interesarse por la Ciencia. Dada la gran demanda en los colegios, Airbus en España no se limita a esa semana en concreto y ayuda a sus embajadores de todos los centros en España a salir a lo largo de todo el año, con lo que su mensaje llega a más de cinco mil jóvenes.

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El centro de Madrid-Barajas acoge las principales actividades espaciales de Airbus en España. Aquí es donde se han construido los dos satélites españoles de observación de la Tierra (PAZ e Ingenio) y también el primer satélite de la ESA que lidera España (el cazador de exoplanetas CHEOPS). Ha demostrado ser un socio fiable para la ESA en todos los campos: observación de la Tierra, telecomunicaciones, ciencia y exploración, infraestructura orbital y lanzadores.

 

Cheops

 

Es la única empresa del sector con la capacidad de diseñar y construir satélites de gran tamaño como contratista principal. Sus instalaciones de fabricación, montaje ensayos, integración y verificación en área limpia, son únicas en España. Su organización está plenamente cualificada para liderar grandes programas de la ESA, el Ministerio de Industria a través del CDTI y el Ministerio de Defensa a través de Hisdesat.

 

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La participación en el programa Ariane comprende grandes estructuras en fibra de carbono realizadas en una sola pieza. El paso de Ariane 5 a Ariane 6 ha requerido la construcción de nuevas instalaciones 4.0 de última generación en la planta de Getafe, con una Pulse Line de fabricación y montaje de Ariane 6 (22,000 m2). Cuando se piensa en grande, se piensa en Airbus.

 

Ariane 5

A 25 km al norte de Madrid se encuentra el centro de Tres Cantos de Airbus. Está especializado desde 1985 en diseñar y fabricar equipos electrónicos y software para satélites, lanzadores, infraestructura orbital y vehículos de transporte espacial. También realiza actividades que incluyen proyectos de ingeniería para estaciones terrenas.

España ha ido a Marte en varias ocasiones de la mano de los centros de Tres Cantos y de Barajas de Airbus que han aportado su tecnología para las misiones de la NASA y la ESA.

 

Mars Rover

 

Airbus en Tres Cantos desarrolló la estación meteorológica REMS para el rover de exploración a Marte, Curiosity de la NASA. La misión Insight también contó con estos sensores meteorológicos. Ahora contribuye también al nuevo rover Perseverance de la misión Mars 2020 con otra estación meteorológica (MEDA) con aún más prestaciones que cuenta con una unidad de control y diversos sensores repartidos por el vehículo para medir parámetros como la presión atmosférica, humedad relativa del aire, radiación ultravioleta del sol, velocidad y dirección del viento y la temperatura del aire y del suelo. El centro de Barajas en cambio, suministró la antena de alta ganancia (con mecanismo Gimball) con la que los róver se pueden comunicar con Tierra sin necesidad de mover el vehículo, basta con orientar la antena. Así mismo, ambos centros de Airbus han participado en las misiones Mars-Express y ExoMars de la ESA suministrando estructuras, unidades electrónicas, antenas y escudos térmicos.

 

Mars express

La sede de Connected Intelligence en España se encuentra en Barcelona. Allí se desarrollan distintas actividades, todas ellas relacionadas con la geoinformación. Una de las especialidades de nuestro equipo es la elaboración de todo tipo de cartografía, principalmente 3D, incluyendo mapas topográficos para los mercados civil y militar, cartografía urbana y por supuesto cartografía aeronáutica de aeropuertos y generación de bases de datos de obstáculos en el terreno. Desde este centro se realizan también otras actividades, como proyectos de consultoría cartográfica, de Sistemas de Información Geográfica, y también desarrollo de software. El departamento comercial se encuentra en el centro de Madrid-Barajas y tiene como misión, comercializar en España y Portugal los productos y servicios del portfolio de Connected Intelligence.

 

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Dentro del programa Zephyr de Airbus Defence and Space, en el que se desarrollan vehículos aéreos eléctricos no tripulados de gran altitud, este centro participa tanto en el prototipaje del sistema óptico OPAZ (Optical Advanced Earth Observation System for Zephyr), como en la realización de pruebas reales con el sensor embarcado en globos estratosféricos.

 

Zephyr