IAG y British Airways seleccionan el A350

El A350-1000 tendrá un papel protagonista en la futura flota de largo recorrido de British Airways

23 April 2013

Después de un riguroso proceso de selección, International Airline Group (IAG) y British Airways han firmado un Memorándum de Entendimiento (MoU) para la compra de 18 aviones Airbus A350-1000 más 18 opciones, como parte de la estrategia en curso para la renovación y modernización de la flota de aviones de largo alcance de la aerolínea.

IAG, propietaria de British Airways y de Iberia, ha asegurado también los términos del acuerdo comercial y los plazos de entrega que podrían llevar a órdenes en firme para Iberia, Los pedidos en firme sólo se realizarán cuando Iberia está en condiciones de crecer de manera rentable, habiendo reestructurado y reducido su base de costes.

La elección del A350 XWB sigue a la decisión de British Airways en 2007 de comprar 12 Airbus A380, el primero de los cuales se entregará este verano. La operación conjunta del A380 y el A350 ofrece un valor real para las principales compañías aéreas del mundo porque les permitirá ajustar la capacidad de los aviones a la demanda de tráfico en cualquier ruta.

“El A350-1000 traerá numerosas ventajas a nuestra flota. Su tamaño y autonomía serán un excelente complemento para nuestra red actual, y con sus costes unitarios más bajos hay una oportunidad de operar con rentabilidad una nueva gama de destinos. Esto no sólo le dará mayor flexibilidad a nuestra red, sino también más opciones para nuestros clientes”, dijo Willie Walsh, Consejero Delegado de IAG.

Gracias al enfoque único de todas sus familias de aviones, Airbus se asegura de que los aviones compartan la máxima comunalidad en estructuras, sistemas de a bordo, cabinas y características de manejo. Esto reduce los costos de operación significativamente para las líneas aéreas. Además, los pilotos, con una mínima formación adicional, pueden hacer la  transición entre estos aviones de un modo más eficiente. 

"Este es un importante anuncio de una de las compañías aéreas más respetadas e influyentes del mundo," dijo John Leahy, Director del Área de Clientes de Airbus. "El A380 y el A350 están perfectamente adaptados para operaciones más ecoeficientes de largo recorrido y demuestran su liderazgo medioambiental. Estamos sencillamente encantados de que British Airways haya elegido el A350 para desplegar sus alas y su reconocida librea por todo el mundo." 

El A350-1000 es el modelo más grande de la familia A350 XWB (Xtra Wide-Body) con  capacidad hasta 350 pasajeros en tres clases, y con una autonomía de 8.400 millas náuticas (15.500 km). La familia A350 XWB incluye los modelos A350-900 y A350-800 con 314 y 270 plazas respectivamente, ofreciendo a las líneas aéreas el modelo que más se ajusta a las necesidades de su red de rutas, y garantizando así unos potenciales ingresos óptimos. En comparación con su establecido competidor más cercano, la Familia A350 XWB reduce un 25 por ciento el consumo de combustible.

British Airways opera actualmente un total de 112 aviones de la familia A320, siendo una de las únicas aerolíneas del mundo que operan todos los miembros de la familia A320 (A318, A319, A320 y A321). British Airways se convirtió en operador de Airbus por vez primera en 1988, cuando comenzó a volar los A320. La aerolínea ha añadido el A319 a su flota en 1999 y el A321 en 2004. 

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