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26 September 2017
Space

La antena radar de JUICE se prueba en una campaña de vuelos con un helicóptero

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El instrumento radar RIME será el primero en observar el subsuelo de las

lunas de Júpiter: Europa, Ganimedes y Calisto

Friedrichshafen, 26/09/2017 - JUICE, la misión del espacio profundo de la Agencia Espacial

Europea con destino a las lunas heladas de Júpiter y liderada por Airbus, se ha puesto por

primera vez en marcha para probar el instrumento RIME (Radar for Icy Moons Exploration,

Radar para la Exploración de las Lunas Heladas) volando colgado de un helicóptero.

La antena del instrumento RIME, que mide 16,6 metros, se probó en diferentes

configuraciones de vuelo durante una campaña de ensayos de dos días partiendo de un

aeródromo situado 30 km al noroeste de la planta de Airbus en Friedrichshafen. En junio de

2022, la nave espacial JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer, Explorador de las Lunas Heladas

de Júpiter), que pesa 5,5 toneladas, iniciará un viaje de 600 millones de kilómetros a Júpiter,

donde se espera que llegue a finales de 2029.

JUICE sobrevolará el planeta gigante durante tres años y medio examinando la turbulenta

atmósfera de Júpiter, su enorme magnetosfera, su conjunto de tenues anillos oscuros y sus

tres lunas heladas más grandes: Europa, Ganimedes y Calisto. Su objetivo es investigar si

existen océanos de agua líquida bajo sus costras heladas que pudieran albergar

componentes orgánicos o, incluso, contener vida.

Una vez entre la nave espacial en el campo gravitatorio de Júpiter, pasará los primeros dos

años y medio realizando unos 30 sobrevuelos de observación de las tres lunas,

examinando, entre otras cosas, las interacciones gravitatorias y magnéticas. El último año

se realizará una órbita alrededor de Ganimedes para observar esta luna en mucho mayor

detalle.

JUICE estará equipado con diez avanzados instrumentos, incluyendo cámaras,

espectrómetros, un radar capaz de penetrar en el hielo, un altímetro, experimentos

radiocientíficos y sensores para monitorizar los campos magnéticos y las partículas

cargadas del sistema joviano.

RIME, el instrumento radar de sondeo, está optimizado para penetrar los satélites helados

galileanos hasta una profundidad de 9 Km. También proporcionará imágenes con una

resolución de aproximadamente 1 Km x 10 Km y 50 metros de profundidad. RIME trabajará

en una frecuencia central de 9 MHz y utilizará una antena dipolo de 16,6 m. Los dos mástiles de la antena tienen un diámetro de 4 cm, están fabricados en CFRP (polímero

reforzado con fibra de carbono) y su masa es de unos 1.300 g.

El radar orientado al nadir transmite ondas de radio que se propagan por debajo de la

superficie, donde interactúan con cualquier capa y estructura de distinta constante

dieléctrica. Las diferentes reflexiones se detectan a bordo por medio de la misma antena y

se utilizan para crear una imagen de profundidad (radargrama) del subsuelo. RIME es

excepcional ya que se trata del primer instrumento capaz de realizar mediciones directas del

subsuelo, con destino a Júpiter y al sistema solar exterior.

Los ensayos de RIME permitieron a los ingenieros de Airbus verificar los resultados de las

simulaciones por ordenador y medir el rendimiento de la radio de la antena del RIME igual

que si estuviera montado en una nave espacial. Estas funcionalidades se ven afectadas de

forma importante por el acoplamiento electromagnético con las superficies de la nave

espacial y deben medirse para asegurar el calibrado correcto de la antena.

Debido al rango de frecuencias que se requiere, estos ensayos deben realizarse en el

exterior y, por ello, se ven afectados por perturbaciones externas, reflexiones

electromagnéticas y las condiciones meteorológicas generales. Como la nave espacial real

no puede sacarse al exterior, se ha construido una maqueta especial de 3 m x 2 m x 2 m

para montar sobre ella la antena. La posibilidad de rotar verticalmente la antena minimiza la

posibilidad de acoplamiento externo. La maqueta voló colgada de un helicóptero por medio

de una cuerda de polietileno de unos 120 m de longitud y a 320 m de altura. Todos los

equipos de prueba se integraron en la maqueta y se manejaron por control remoto desde el

suelo.

Los mástiles de la antena, frágiles y diseñados para su uso en el espacio, se reforzaron por

medio de tubos de fibra de vidrio (GFRP) a fin de que resistieran las pruebas con el

helicóptero protegiéndolos de posibles cargas de viento.

Airbus es el contratista principal de la nave espacial JUICE, un logro que se basa en el

conocimiento desarrollado en sus centros de Toulouse (Francia), Friedrichshafen

(Alemania), Stevenage (Reino Unido) y Madrid (España). Airbus cuenta con alrededor de

150 ingenieros espaciales dedicados a JUICE y lidera un consorcio industrial de más de 60

compañías.

Link para foto de JUICE

http://bit.ly/2xHC0do

Link para video de JUICE

http://bit.ly/2fw1ALO

Acerca de Airbus

Airbus es líder mundial en aeronáutica, espacio y servicios relacionados. En 2016 generó unos ingresos de

67.000 millones de euros con una plantilla de unos 134.000 empleados. Airbus ofrece la gama más completa de

aviones de pasajeros desde 100 plazas hasta más de 600. Airbus es asimismo un líder europeo en la fabricación

de aviones de repostaje, de combate, de transporte y para misiones, y además es una de las empresas

espaciales líderes a nivel mundial. En helicópteros, Airbus proporciona las soluciones más eficientes del mundo

en helicópteros civiles y militares. (Arial 9)

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Jesus Francisco Lechon-Cadena

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